Una pareja de arquitectos fusiona la simplicidad californiana y japonesa en este bungalow oscurecido

by homedesigner

Un relajante jardín paisajístico actúa como la pieza central en esta residencia de Los Ángeles que evita todos los elementos innecesarios.

Casa Japanese | fuente imagen Dwell.com
Casa Japanese | fuente imagen Dwell.com

El viaje para establecerse y criar a su familia en la casa adecuada ha sido largo para Takashi Yanai y Patti Rhee, socios de Ehrlich Yanai Rhee Chaney (EYRC) Architects, con sede en Los Ángeles y San Francisco. Comenzaron su búsqueda hace más de una década, con la esperanza de encontrar un lugar cómodo y convenientemente ubicado cerca de su estudio de Culver City.

Casa Japanese | fuente imagen Dwell.com
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La pareja se sintió particularmente atraída por la cercana Mar Vista, un vecindario que le recordó a Rhee su nativa costa este, “con muchos árboles y patios más grandes”. Allí compraron un cómodo bungalow posterior a la Segunda Guerra Mundial en una subdivisión del lado oeste. “No estamos en una calle con muchas casas enfrentadas. Estamos intercalados al final de la cuadra y me encanta la privacidad”, continúa Rhee.

Sin embargo, después de 10 años de vivir allí, los arquitectos ya no podían ignorar el hecho de que algo se sentía estéticamente mal. Los amigos que visitaban, por ejemplo, a menudo se confundían cuando veían cómo la personalidad de la vivienda de 1,500 pies cuadrados claramente no encajaba con la de los propietarios.

Para Yanai, quien preside el estudio residencial de EYRC, “llegó al punto de que no era un reflejo de lo que era importante para mí en mis diseños. Era tan incongruente con nuestra sensibilidad”. Una renovación contemplativa, que exigía un presupuesto modesto, se hizo imprescindible.

Guiar la narrativa de la remodelación son dos fundamentos que les importaban más a los propietarios: un desenfoque aparentemente sin esfuerzo del interior y el exterior y “mantener las cosas simples, que no quiere decir mínimas”, aclara Yanai, señalando cómo se suponía que la casa sirven como marco para el paisaje, el arte y los muebles.

Trabajando desde afuera hacia adentro, Yanai y Rhee comenzaron el proceso de renovación colaborando con David Godshall de Terremoto, un estudio de diseño de arquitectura paisajista con oficinas en Los Ángeles y San Francisco, en el jardín. Concebido como un retiro claramente californiano de espíritu japonés, incorpora plantas como el bambú y la hierba de plumas.

Para amplificar este diluvio de vegetación, los arquitectos crearon un telón de fondo neutro pintando el exterior de la casa de negro. Las puertas francesas también fueron erradicadas para dar paso a una imponente puerta corrediza de vidrio de 18 pies de ancho. Cuando se abre, la puerta corrediza de vidrio permite que la sala de estar se mezcle con una cubierta extendida hecha de madera contrachapada de grado marino que también recuerda la engawa similar a un porche que es común en la arquitectura japonesa. “Soy una persona de interior”, dice Rhee, “pero aprecio mucho que podamos contemplar nuestro hermoso jardín de meditación con gravilla”.

Al acentuar los huesos del edificio y reorganizar y editar el diseño con “intervenciones que fueron impactantes y cuidadosas”, explica Yanai, un ambiente elegante similar ahora impregna la sala de estar y el comedor de planta abierta. Por ejemplo, se eliminaron los adornos de la base y las molduras de techo, así como una serie de luces descendentes “para hacer la superficie lo más lisa posible”.

Una pared divisoria, recién revestida con madera contrachapada y que sirve como escaparate para la fotografía en un lado, divide la sala de estar y la cocina de galera Bulthaup, donde a Rhee le gusta trabajar desde el escritorio de madera danés de mediados de siglo.

El almacenamiento es mínimo en la residencia Yanai-Rhee, y esa falta encaja muy bien con el espíritu reducido de la pareja. “Si tienes cosas que amas o necesitas conservar, ¿por qué esconderlas?”, Dice Yanai. “Nuestra sala de estar se define por estantes abiertos con libros, objetos y juegos que son una muestra de lo que es importante para nosotros como familia”.

Lo que también es especial para ellos son las obras de arte de artistas como Hiroshi Sugimoto, Daido Moriyama y Johannes Girardoni. “No solo coleccionamos arte por coleccionar”, agrega Yanai. “La mayor parte tiene un significado personal, ya sea que conozcamos al artista o nos lo haya dado un cliente”.

La mayor parte de la construcción se llevó a cabo durante seis meses, y los hijos de Yanai y Rhee, que ahora tienen 14 y 11 años, trataron la interrupción como una aventura de campamento, con una cocina temporal estacionada en el garaje y todo, incluida la televisión, apiñado en solo un dormitorio por un período de tiempo.

“Queríamos que vivieran un proyecto”, dice Yanai, y continúan haciéndolo. Yanai y Rhee están haciendo ajustes orgánicos a lo largo del camino, y todavía hay que abordar el dormitorio principal y los baños, y tal vez incluso una bañera de hidromasaje de estilo japonés.

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